さぁロンドン二日目の朝をむかえ、いよいよお仕事モードであります!!

もちろん、初日のグッドウッドも決して遊びで行った訳ではなく、「ジェントルマンとクルマの関係性」について学びに行った次第なのです!( ̄^ ̄)ゞ


さて、本日は当店でも取り扱いのある英国老舗傘ブランド『 FOX UMBRELLAS (フォックス アンブレラ)』の工場見学です!!そしてここが!今回の『英国ジェントルマン3大聖地巡り』の最初の聖地なのです!!(≧∀≦)/

フォックス アンブレラは、トーマス・フォックスにより、1868年に英国金融街シティにて創業。
現在の傘の世界基準である「U字断面のスチールフレーム」を開発。また、戦後間もない1947年、空軍のパラシュート最新素材ナイロンを利用して世界で初めて化学繊維による傘を開発するなど、世界で最も有名な老舗アンブレラブランドであり英国傘の代名詞として人々に認知されています。

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ヴィクトリア女王の時代から変わる事なく、木型による生地の裁断、ミシンによる縫製、メタルフレームの組み立て、各種自然素材のハンドルの加工など、すべての工程が熟練の職人の手により1本1本おこなわれています。
機能性だけでなく、そのフォルムの美しさや素材へのこだわりなどから英国王室を始め絶大な支持を集めています。

との解説を聞いておりましたが、実際にその現場をこの目で確かめさせて頂きます!!( ̄^ ̄)ゞ


工場の外観はレンガ造りでイイ感じですが、意外なほどこぢんまりした工場でちょっとビックリ。

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まずは2階の部屋に通されると、そこには沢山の製品が並んでおりました!!おおおおぉぉぉ!!!

傘の色柄も豊富ですが、ハンドル部分の素材や形も多種多様です。

手前の方にはアヒルやキツネ、魚の形をした物までありますが、これらを違和感なく小脇に携えるにはハードルが高いですね。

あっ!でも、うちの野田くんならイケそうだな。。。(^_^;)今思えばこのハンドルをお土産にすれば良かった。

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一通りのお話しを聞いた後、1階の工場へ。

そして入った瞬間、「工場」と言うよりも「工房」と言った方がピッタリだなと思った次第!!


傘の生地の裁断は、まとめてプレス機の様な機械で裁断するのかと想像してましたが!!

まさかの一枚一枚ナイフで手裁断!!!柄合わせも驚くほど丁寧!!!やりますねぇ!!!(≧∀≦)

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手裁断された生地を専用のミシンで縫い合わせていきます。

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ツルツル滑りやすりナイロン地を寸分の狂いなく縫い合わせる技術は、まさに匠の技です!!!

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傘の骨に生地を留めていきますが、ナイロン生地なので失敗が許されません!(ToT)

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本当に手作業ばかりで、そして、丁寧。(ToT)
丁寧な仕事は日本人だけかと思っておりましたが、考えを改めます。m(_ _)m

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仕上げのアイロンをかけると、思わず「おおおぉ!!」と声を上げるくらいシャッキっと美しい仕上がりに!!!

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ここまでは縫製部分の工房でしたが、別の部屋にハンドルや金具などの製作取付部門もあります。


ここは、ご覧の様に「作業場」という感じです。

正直、ハンドルや金具類はどこか他のメーカーが作って納入してると思っておりましたら!

まさかの!ここやってます。(ToT)

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傘の開け閉めのスライドを留める金具は、針金から手作業で形を作っていきます。(ToT)

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100年以上使われてるというこのグラインダーのような機械が超優れもの!!!

この一つの機械で3工程くらいの削り出しが可能!!!まさに現場の創意工夫が生み出したものです!!!

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全ての最終工程がここ!!

傘の先端とハンドルを、溶かしたハンダで付け固定して出来上がり!!!!(*^O^*)/

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どうです!

まるでステッキの様にさえ見える、この凛とした美しさ!!

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そして、広げたときの!この完璧なフォルム!!!美しすぎます!!!(ToT)(ToT)(ToT)

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如何でしたでしょうか?

この時代錯誤とも思えるほどの手作りへのこだわりと匠の技。

やっぱり美しい物には、ちゃんと訳があるのです。

そして、このフォックス・アンブレラの傘さえ携えていれば、間違いなくジェントルマンになれます!!

勝手にそういう立ち振る舞いになるのです!!



傘はすぐ無くすから、安物のビニール傘でよかもんねぇと言うそこのあなた!!!

ごめんなさい!私もそう思ってました。m(ToT)m

でも、違うんです!!安物だから無くすんです!!どうでもいい傘だから無くすんです!!

ちゃんとした傘なら大事に思うから無くさないんですぅ!!(≧∀≦)/

大事に思うから立ち振る舞いも変わるのです!!!


と、熱く語りたくなるくらい真面目に作られたフォックス・アンブレラの傘なのでした。

ポール社長、お忙しい中ありがとうございました!!(*^O^*)/

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という訳で、このフォックス・アンブレラも仕入れております!!!

ちなみに正規品のフォックス・アンブレラには1年間の保証がついております。その後も正規の修理(有償)のサービスを永久に受けていただけますので、本当に一生モノとしてお使い頂けます!!


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